Vie locale - Une carte datant de 1575

Il s’agit de la plus ancienne carte connue de Nivelles. Elle se trouve dans l’atlas manuscrit « Piante di fortezze d’Italia, d’Ungheria, di Fiandra e di Francia», actuellement conservé à la Bayerische Staatsbibliothek de Munich (Allemagne). Le plan permet de situer les 11 tours d’enceinte, alors que la localisation de certaines d’entre elles n’était pas connue. On y voit également une « porte d’Enghien» qui n’avait jamais été mentionnée par les auteurs.

L’auteur de ce plan est un ingénieur italien dont l’identité n’est pas connue. Les éléments présents sur la carte – notamment une « porte du charnier» – laissent penser que l’original de ce document a dû être dessiné avant 1580. Le plan offre des informations précises sur les fortifications de la ville alors que la localisation des 11 tours de l’enceinte médiévale taraude les historiens locaux depuis le XIXe siècle.

On peut également y observer la topographie locale. Par contre, l’intérieur de l’enceinte n’y est pas détaillé: il s’agit d’un plan des défenses de la ville, à usage militaire. Pour Sergio Boffa, le document permet de répondre à d’anciennes interrogations mais stimule également la recherche en soulevant de nouvelles questions.

Tous les détails dans Le Polygraphe

La découverte fait l’objet d’une publication dans la revue Le Polygraphe, consultable sur le site internet de la ville de Nivelles (www.nivelles.be / onglet Publications / Le Polygraphe).

Un magnifique travail de recherche dans lequel on peut notamment retrouver de nombreux détails comme «des informations sur la topographie de la région. Deux élévations sont clairement dessinées: le Mont Saint-Roch et une seconde hauteur faisant face à la porte de Mons appelée simplement collina (…). Rappelons que c’est la présence de cette colline qui explique l’appellation Porte de Mons, «mons» désignant aux temps anciens la colline et non la ville hennuyère (…)»

Il s’agit bien de la plus ancienne carte connue de Nivelles. Alors que le cartographe hollandais Jacques de Deventer a dessiné pour Philippe II à la fin du XVIe siècle plus de 200 plans de villes des Pays-Bas dont Wavre, Enghien, Hal ou encore Gembloux, Nivelles ne figure pas dans ces documents, sans qu’on sache si la carte n’a jamais été dessinée ou si elle a été perdue.

- équipe de rédaction

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