Stavelot - Stavelot parmi les meilleures destinations de tourisme culturel

En Belgique, EDEN est organisé par le Commissariat Général au Tourisme (CGT) qui lance l’appel à candidatures et constitue le jury où figurent des représentants d’institutions publiques et des experts issus du monde culturel. Forte d’une tradition touristique qui propose depuis longtemps des découvertes intégrant et impliquant la population locale et contribuant à la conservation des patrimoines matériels et immatériels locaux, Stavelot a présenté sa candidature par l’intermédiaire de son Office du Tourisme. Celui-ci a rédigé un dossier solidement étayé par un très large inventaire de sites, de manifestations et d’associations. C’est sur cette base qu’elle a été retenue, avec La Louvière et Thuin, parmi les trois villes lauréates. La deuxième étape du concours a vu la réception du jury à l’abbaye où une présentation de très haut niveau animée par différents acteurs du développement culturel a été organisée.

Sur la deuxième marche du podium

La proclamation des résultats a eu lieu ce dernier vendredi dans les locaux du CGT à Namur. Elle était présidée par le Ministre du Tourisme René Collin qui, pour appeler les représentants de Stavelot afin de leur remettre le deuxième prix, a eu cette formule: « Ils ont l’habitude des podiums. Je les ai d’ailleurs reçus ici voici quelques semaines afin de leur remettre une distinction en matière de tourisme social. Et ils possèdent bien sûr le plus prestigieux de tous les podiums: celui de Francorchamps.» Les membres du jury ont quant à eux tenu à souligner la richesse et la qualité de l’offre touristique stavelotaine, précisant combien leur tâche avait été difficile puisque trois tours de scrutin ont été nécessaires pour départager les deux premiers. On appréciera mieux le propos et le résultat si l’on se souvient que La Louvière, classée première, est la cinquième ville de Wallonie et qu’elle compte dix fois plus d’habitants que Stavelot. Cette deuxième place constitue donc une fameuse reconnaissance attribuée à celles et ceux qui, depuis si longtemps et partout dans notre Ardenne stavelotaine, font vivre toutes les aspects de la culture populaire et académique. Le service touristique va quant à lui utiliser cette reconnaissance pour mieux promotionner leurs manifestations et pour envisager des collaborations avec d’autres villes porteuses du label. Stavelot 2e lauréate du concours Destination Européenne d’Excellence de Tourisme Culturel, ça va se savoir!

Patrice Lefebvre - équipe de rédaction

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