Spa - La société Wilkin est reprise par R. Lejeune & Fils: le parcours de deux fleurons

C’est le début d’une nouvelle aventure pour ces deux entreprises familiales, véritables institutions de la région verviétoise en matière de travaux. Créée en 1960, la société R.Lejeune & Fils de Spa vient en effet d’acquérir la société Wilkin d’Andrimont, qui cherchait à trouver une nouvelle succession. Les deux entreprises autrefois concurrentes vont ainsi unir leurs forces sous la direction de l’administrateur délégué Yves Lejeune. Mais pas question pour les deux entités de fusionner: les activités continueront à Andrimont comme à Spa.

Deux entreprises au parcours familial similaire

« L’entreprise Wilkin est née en mai 1959 à Wegnez. À cette époque, je travaillais déjà en famille avec mon papa et nous avons décidé de repartir de zéro en nous mettant à notre propre compte, raconte Alexis Wilkin, le fondateur de l’entreprise. On a commencé par de petits chantiers avec quelques ouvriers seulement. Un an plus tard, après avoir remporté d’importants marchés avec des intercommunales qui nous ont permis de nous lancer, l’entreprise comptait déjà une trentaine de personnes.» À 89 ans et plus de 75 ans de carrière à son actif, Alexis Wilkin affirme que la clé de son succès réside dans la bonne santé, l’estime et l’honnêteté, des caractéristiques qui ont fait de l’entreprise Wilkin une référence dans la région. Depuis quelques années, c’est sa fille Marina Wilkin qui gère l’entreprise et ses quelque 50 travailleurs. « Nous avons toujours conservé le caractère familial mais nous étions arrivés à un moment décisif pour l’entreprise: soit nous choisissions de grandir, ce qui signifiait réinvestir et réengager du personnel, soit changer d’actionnariat, confie-t-elle. Nos deux enfants s’étant dirigé vers des carrières différentes, nous avons réfléchi durant plusieurs mois, nous avons eu plusieurs propositions mais M. Lejeune était celui qui nous semblait le plus proche, tant au niveau philosophique qu’humain

Grâce à cette reprise, l’entreprise Wilkin peut voir l’avenir sereinement: la société garde son nom, tous ses travailleurs ainsi que ses activités sur les hauteurs d’Andrimont. Un souhait cher à cette entreprise aux valeurs familiales. « Nous restons deux entités différentes avec une gestion indépendante, souligne Marina Wilkin. J’espère que ce sera encore le cas pour longtemps et que les deux sociétés pourront évoluer main dans la main dans la même direction. »

Une volonté partagée par le nouvel administrateur délégué Yves Lejeune qui a connu un parcours familial similaire au sein de la société spadoise. « La société R. Lejeune & Fils a été créée en 1960 à Winamplanche par mon papa. Au départ, il n’y avait que deux ouvriers, un tracteur et une remorque puis, petit à petit, l’entreprise s’est développée, se spécialisant dans le secteur des impétrants (électricité, gaz, eau, téléphone, égouttage…). Suite au décès de mon papa en 1983, j’ai repris la tête de l’entreprise avec ma maman et nous avons déménagé sur l’avenue Reine Astrid à Spa en 2000

Aujourd’hui, la société Lejeune qui compte 140 ouvriers et employés fait donc un nouveau pari sur l’avenir avec l’acquisition de ses anciens concurrents Wilkin. « Les deux entités restent en place et je précise que Marina Wilkin reste l’administratrice de la société Wilkin. D’un point de vue global, il y aura forcément des synergies constructives entre les deux sociétés afin d’optimaliser tant le matériel que le personnel, souligne encore le patron. En tant qu’administrateur délégué des deux sociétés, j’espère que cela nous permettra d’asseoir notre position dans ce secteur à l’échelle de la Province. C’est un challenge que je compte bien relever

Manon Dumoulin - équipe de rédaction

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