Molenbeek-Saint-Jean - Tout sur le secret des noms de lieux molenbeekois !

« 600 pages et une chique ! », sourit Pierre Van Nieuwenhuizen qui évoque le nombre de pages de son nouvel ouvrage, en deux tomes, intitulé ‘Toponymes historiques de Molenbeek-Saint-Jean’. Tout un programme pour ces deux briques qui s’intéressent aux noms des lieux de la commune. Principalement jusqu’aux environs de 1850. « J’ai fait mes recherches dans différents fonds d’archives et y ai ajouté des toponymes d’usage, inventés par le peuple, jusqu’en 1960 environ », indique cet ancien professeur de néerlandais et d’allemand qui a commencé son travail de bénédictin en 1976.

Queue de Vache et Etangs noirs

Un ouvrage assez déroutant à manipuler car il faut parfois aller à ‘rue’ ou ‘boulevard’ pour trouver l’explication. Il est aussi technique, mais reste amusant à feuilleter. Comme pour les différentes explications pour la Queue de Vache (du nom d’un cabaret, mais aussi, parmi d’autres, d’un pot-au-feu où la queue était mise à étuver) ou l’origine des Etangs noirs. « Le nom vient d’un estaminet, sur la chaussée de Gand, qui s’appelait Zwaardvijver pour Etang du Glaive, qui sera mal traduit par l’étymologie populaire ». Il y a aussi la fameuse place des Menteurs (à Leugennarpleintje), qui n’est référencée par aucun plan, mais qui doit son nom à des pensionnés qui s’y retrouvaient pour refaire le monde.

Pierre Van Nieuwenhuysen, toujours aux éditions Safran, a aussi sorti un ouvrage sur les ‘Fortifications bruxelloises face à Molenbeek-Saint-Jean’. Et il ne compte pas s’arrêter en aussi beau chemin. « Là, je m’attaque aux toponymes de Jette et Ganshoren. Et si dieu me donne encore vie, ce sera ensuite Berchem-Sainte-Agathe et Koekelberg. »

Deux ouvrages disponibles uniquement sur commande auprès des éditions Safran.

Infos? Combien ? 125 € (les deux tomes). T. 02.479.36.47 – www.safran.be

Julien SEMNINCKX - équipe de rédaction

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