Couvin - La phase 1 de la Maison de la Forêt a été lancée

La Maison de la Forêt à Couvin, imaginée par l’Office du tourisme, entre autres, est la future attraction majeure de la région. Venant renforcer le site des Grottes de Neptune à Petigny, ce lieu aux multiples atouts devrait accueillir quelque 52.000 visiteurs par an. Une fréquentation doublée donc, si l’on compare aux chiffres actuels.

Ce projet touristique d’envergure a un coût: 4.617.663 € TVAC. Mais pour les porteurs du projet, le jeu en vaut la chandelle, notamment grâce à sa localisation stratégique, non loin de la future autoroute E420 et des Lacs de l’Eau d’Heure.

Lors de la présentation en février dernier, il avait été dit que la part communale ne s’élèverait qu’à hauteur de 20% soit 923.533€. Le reste étant subsidié.

37 grands projets retenus

Pour l’heure, on peut déjà parler de bonne nouvelle puisqu’on sait maintenant que la Maison de la Forêt fait partie des 37 grands projets touristiques retenus par le gouvernement wallon. Au total, 40 millions d’euros sont destinés au tourisme. Parmi eux, 1.500.000€ pour la phase 1 des travaux de la future Maison de la Forêt.

«Cela comprend à la fois la construction d’un bâtiment ambitieux abritant plusieurs fonctions (accueil des touristes, billetterie, espace scénarisé, horeca, services, boutiques, sanitaires, salle disponible à la location pour l’organisation d’événements, locaux techniques, etc.) et également des aménagements extérieurs susceptibles d’attirer un grand nombre de touristes. Les touristes en itinérante et/ou sportifs trouveront également des services dans le bâtiment (douches, vestiaires, consignes) et pourront, à terme, passer la nuit sur une aire de bivouac située à quelques dizaines de mètres du site et sur l’itinéraire de la Grande Traversée de la Forêt du Pays de Chimay», nous explique-t-on du côté du cabinet du ministre Collin, le ministre wallon du tourisme.

Une nouvelle pareille, l’échevin du tourisme de Couvin ne peut que s’en réjouir.

«C’est bon de voir des dossiers lancés il y a 5 ou 6 ans aboutir», commente Eddy Fontaine. Il indique ainsi que la phase 1 va pouvoir commencer à se mettre en place. La phase 2 inscrite au volet équipement touristique libérera 3 autres millions d’ici fin de l’année.

Lors de la présentation, l’année 2020 avait été évoquée comme année de la découverte de cette nouvelle attraction touristique.

N.G. - équipe de rédaction

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