Un paysage étrange jamais vu depuis plus de vingt-cinq ans

VLAN  mardi 29 octobre 2019 Vlan

ROLY | L’étang du Fraity à Roly vidé de ses eaux, dès la fin de ce mois d’octobre! Pour ne pas en perdre une goutte, rendez-vous dès le 3 novembre pour assister à la pêche au filet!

Au Fraity, à l’entrée du village de Roly, sur la commune de Philippeville, l’arrivée de l’automne est, comme partout ailleurs, marquée par un abaissement de la température, l’apparition de couleurs chaudes, du jaune d’or au rouge vif, la chute des feuilles et la formation de tapis craquants dans les sous-bois, l’apparition des noisettes et des châtaignes…

Mais cette année, l’automne sera également marqué par une modification radicale du paysage!

En effet, depuis la mi-octobre, les gestionnaires de ce vaste plan d’eau classé site Natura 2000 procèdent à une vidange, action de gestion qui n’avait plus eu lieu depuis plus de 25 ans! Les planches du déversoir sont levées et l’étang se vide progressivement dans la Brouffe puis dans l’Eau Blanche qui emmènera ses eaux jusqu’à la mer, par le Viroin et la Meuse.

Apparaîtront alors de larges plages de schiste et de vase qui lui donneront un visage tout à fait particulier, unique, intrigant…

Les oiseaux ne s’y trompent pas… Dès les prémices de la baisse des eaux, les grands cormorans, hérons cendrés et grandes aigrettes se rencontrent en masse le long des vastes berges de l’étang. Chacun espère l’un ou l’autre poisson pour appréhender au mieux la rigueur de l’hiver à venir.

Les limicoles, «habitants de la vase», tels les grands gravelots, bécassines des marais et chevaliers culblancs s’attardent en masse dans l’élément semi liquide. Chacun utilise au mieux son bec et ses pattes pour ramasser, scruter, sonder et se déplacer dans la vase à la recherche de l’une ou l’autre petite bestiole des fonds progressivement découverts. Les mouettes et goélands se comptent par centaines. Leur festin: les restes des autres… Pour les connaisseurs, des petits passereaux en provenance des montagnes et hautes vallées d’Europe, tel le pipit spioncelle, profitent du gîte offert par la roselière et du couvert sur les vasières. Le tout dans un brouhaha impressionnant! Certains jours, on se croirait le long des côtes: «Roly on the beach!»

Les poissons, quant à eux, se rassemblent dans une immense poche d’eau reliée au déversoir par un long chenal. Pour les gestionnaires du site, aidés en cela par l’équipe de l’Aquascope Virelles, il ne reste alors plus qu’à donner de spectaculaires coups de filet pour extraire des tonnes de brochets, perches, carpes, gardons, rotengles, tanches…

Le produit de la pêche sera pour la plupart vendu à des pisciculteurs, propriétaires d’étangs, simples particuliers et restaurateurs. Une faible partie sera utilisée pour le rempoissonnement de l’étang l’année suivante.

A l’instar de certains autres milieux naturels, l’étang doit en effet être géré. Après quelques années sans vidange, les populations de poissons présentes ont vieilli et atteignent souvent des dimensions qui peuvent mettre en péril le fragile équilibre de l’étang. Les grosses carpes «surpâturent» l’herbier aquatique. La vase est retournée de façon excessive, les eaux troubles ne laissant passer que peu de lumière… Outre la récolte du poisson, la vidange permettra de procéder à une mise en assec qui laissera le temps à la vase de se minéraliser et de se tasser, garantie d’une eau bien claire les années suivantes. L’asséchement partiel du milieu sera en outre l’occasion d’entreprendre de vastes travaux afin de restaurer les zones humides périphériques, roselières et marais en tête, qui se sont dégradés au fil des ans.

La vidange et la pêche seront visibles depuis la rue du Fraity à Roly et sont donc un spectacle ouvert à tous les curieux, aux familles, etc.

Et pour les amateurs de poisson, des ventes en gros ou au détail seront possibles tous les jours sur demande à partir du 3 novembre.

Infos pratiques:

La vidange de l’étang débutera le 3 novembre et se poursuivra au moins jusqu’au 6 novembre

Vente de poissons: tous les jours à partir du 02/11. S’annoncer au 0496/81.87.22 (précommandes possibles)

Pour tout savoir: 0496/81.87.22

Etang du Fraity

Rue du Fraity – 5600 Roly

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