Les cigogneaux sont nés à l’Aquascope Virelles!

VLAN  mardi 21 mai 2019 Vlan

VIRELLES | Cet hiver, «notre» première cigogne est arrivée sur le site début février.

Quinze jours plus tard, alors que le froid perdure sur nos contrées, nos deux amoureux se montrent plus démonstratifs: parades amoureuses, apport de matériaux au nid et accouplements s’enchainent pour le plus grand bonheur de leurs admirateurs. Toutes les prémices d’une nouvelle nidification sont manifestes, sur la même aire que celle occupée sans discontinuer depuis maintenant 2015!

Ensuite, fin mars, le comportement des oiseaux semble changer du tout au tout. De démonstratif, il devient discret pendant la période de couvaison. Les choses sérieuses commencent! La femelle reste présente au nid toute la journée sauf pour se nourrir et se dégourdir un peu les ailes. Le mâle la remplace pour de brefs moments et se fait prier pour ses apparitions furtives. Il ramène au nid des proies et des brindilles pour satisfaire sa belle. Grâce aux deux partenaires, les œufs bénéficient d’une chaleur corporelle constante, indispensable pour assurer la croissance des embryons. L’alternance de belles journées ensoleillées et de périodes plus froides que nous avons connue permettra-t-elle l’éclosion des œufs?

Dès les premiers jours de mai, plus de doute possible! Au minimum un jeune cigogneau est nourri par les parents qui régurgitent de petites quantités de nourriture au nid. Les adultes prennent leur rôle de nourrissage très à cœur et se relayent afin de nourrir les cigogneaux. Une question nous taraude l’esprit, à savoir, combien sont-ils exactement?

En effet, avec la météo peu clémente -voire exécrable- de ces derniers jours, ils restent cachés sous les ailes et les plumes protectrices des adultes dans la cuvette du nid. Par la suite, ils soumettront leurs parents à rude épreuve car ils grandiront vite et exigeront beaucoup de nourriture pour assurer leur croissance. Suivre leur évolution va être très amusant: les voir grandir, assister à leurs premiers essais d’envol… avant le grand départ en août. Cap sur l’Afrique! Espérons-le!

Afin de faire connaître cette espèce au plus grand nombre, l’Aquascope Virelles organise chaque jour durant les week-ends et congés scolaires des séances d’observation.

Durant ces permanences, des animateurs spécialisés commenteront cette nidification exceptionnelle et répondront à toutes vos questions. De plus, un matériel optique de grande qualité sera mis à disposition pour permettre à chacun de pénétrer dans l’intimité d’une famille de Cigogne blanche sans les déranger. Le dévouement des parents envers leurs jeunes constitue un spectacle émouvant et passionnant qu’il ne faut pas manquer!

Vous voulez en savoir plus sur ce bel oiseau blanc et l’histoire de cette nidification? Que mangent-ils? En quoi l’étang et ses environs répondent-ils aux besoins de cette espèce? Quels sont les dangers qui menacent les juvéniles? Reviendront-ils l’année prochaine? Nous répondrons à toutes ces questions et à bien d’autres encore, tout en observant le comportement des jeunes et des adultes.

Rappelons que cette nidification présente un caractère exceptionnel en Wallonie, puisqu’il s’agit du seul couple nicheur à l’état sauvage dans notre région. Hormis Virelles en 2016, 2017 et 2018, la dernière nidification réussie en Wallonie dans ces mêmes conditions date de 2007, c’est dire si l’envol des jeunes est attendu avec impatience.

Infos visiteurs:

Aquascope Virelles – rue du Lac 42 – 6461 Virelles

Tél 060/21.13.63 info@aquascope.be – www.aquascope.be

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